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美國哈佛公共衛生研究所在二○一四年進行的調查指出,大約有八五%的美國人覺得「壓力對健康、家庭生活、工作都有負面影響」。

回答自己感受高度壓力的人之中,七四%認為壓力會直接對人體造成傷害。更進一步來說,配合調查者的八○%皆回答:「我不認為壓力對於個人健康、家庭關係、溝通等,帶來任何正面影響。」幾乎所有美國人都回答「我正在努力減少壓力」,但其實大多數的人都說「壓力程度並沒有改變,反而年年加重」。

以結論來看,我們正陷入不容小覷的狀況裡—誰都會感受到壓力,也會覺得壓力對自己不是有益的,但是卻好像沒有人可以完全排除壓力。這件事並不僅限於美國,世界上的人們在傾訴感到非同小可的壓力時,會覺得「壓力對健康無益」,但也同時認為「似乎無法完全排除壓力」。

壓力有害健康,也有助成長

認為「壓力有害但無法排除」的這件事,會成為引發不安、憂鬱、情緒低落的契機。

根據美國耶魯大學的研究,「認為壓力有害的人」比起「認為壓力能成為正面能量的人」,更容易有情緒低落傾向。這種人同時也比其他人有較多腰痛或頭痛等「因壓力而引起的健康問題」。

在別的研究中,我們發現相信壓力對健康有害的情況下,承受高度壓力會導致提高罹患心臟病、死亡的風險。換句話說,只是結合「認為壓力程度非同小可」「認為壓力對人體有害」這兩種想法,就會提高引起身心問題的風險。

相反地,像是認為壓力對提高集中力有所幫助,雖然感受到許多壓力但認為壓力這件事還是有其優點,並且曾體驗過高壓能增強自我狀態等的人,在健康、生活甚至是工作上,都能獲得成就。

也就是在被壓力壟罩的狀況下,如果能夠發掘「壓力的優點」,就能有效降低我們感到極度不安、情緒異常低落的可能性。

 

在感覺到壓力大的日子中,我們也容易感受到憤怒、憂鬱(情緒低落)、悲傷和不安等情緒。但同時,我們接受到更多壓力時,也能感受到更多喜悅、愛與歡笑。

 

即使壓力大也不會情緒低落的人,通常會認為自己的生活已接近理想狀態,我將此稱為壓力悖論。

「壓力悖論」是指壓力的多少,與煩惱和幸福感兩方面有所相關。此悖論的交集相當複雜,能理解此理論的方法之一是檢視「壓力」「煩惱」「人生意義」之間的關連性。

「壓力」與「人生意義」為何如此密不可分?首先我們要了解第一件事,壓力可說是「想好好擔起重要責任或追求有意義的目標時,所發生的『必要結果』」。

承受壓力這件事,與其當成是「生活出現問題」的警示,不如當成「目前的你和你所背負的責任、人際關係和目標之間有著某種關連」的指標。

身為人類的我們,擁有透過苦難發覺真理的本能和包容力。本來苦難是沒有任何意義的,但是藉由本能和包容力,苦難可以轉化為「探求真理」的契機。

這種壓力能夠成為觸發個人成長、精神探索和發覺心靈深處的原動力。

「人生意義」不只存在於壓力環境本身,也存在於喚起我們內在的過程之中。「在人生中發現真理」此事即對應壓力的結果。正因為如此,每每在有壓力的狀況下才會體會到「人生意義」。

 

《延伸閱讀:如果你是一隻老鷹,就值得更大的天空》

越試圖避開壓力,越容易感到不安

做為發現人生意義的方法,我們並不推薦將壓力最大化。但是,試圖避開壓力也著實不是個好方法。比起正面承受壓力的人,試圖迴避壓力的人更容易感到不安,或情緒上的低落。

那麼,是什麼東西能夠賦予我們妥善處理壓力的能力呢?科學實驗證明,能夠緩和不安或憂鬱、情緒低落,並產生回復能力最有效果的,是運動、散步、與朋友或家人及寵物度過的時間,以及花費在按摩、冥想、瑜伽、祈禱、參加祭祀、志工活動或幫助他人、從事自我嗜好上的時間。

這些方法與喝酒或看電視等「典型紓壓法」為什麼那麼不同呢?原因在於前述方法與「自我療癒」或「朝向比自己更偉大的存在」相關。這些方法會帶來「人生意義」或自我超越的情感。「人生意義」「自我超越」「自我療癒」對幸福或自我回復來說,是重要的力量來源。

當你快被壓力擊倒的時候,請試著回想「透過有壓力的狀態能夠持續成長」這個「潛在優點」。

為了激發自我潛力、強化與他人的連結、表現自我價值觀,壓力可說是一個契機。此外,也必須思考該如何將「自我療癒」或「自我超越」的行為帶進日常生活中。請不要認為這樣做的原因是為了減輕或排除壓力,而是為了「給自己持續追求最重要事物的動力」—即使這樣的思維本身,必然會帶來壓力。

 

《延伸閱讀:跟上趨勢做對選擇,人生從此與眾不同》

 

(本文摘自《史丹佛大學心理學講義,人生順利的簡單法則》,先覺出版

 

史丹佛最受歡迎心理學家藉由此書告訴我們,人生中有千百次失敗,但別把每次失敗都視為掉入萬丈深淵。每次失敗都是讓我們重新聚焦、努力奮起的機會。──醫師.台灣菲斯特顧問  楊斯棓

 

 

 

 

 

%e6%93%b7%e5%8f%96<原文刊載於圓神書活網網站,授權《給生命的情書》使用>

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標籤: 「生命的存在」就是一種價值不留遺憾夢想啟動前進愛沒有終點活出精彩的自己活在當下

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