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七十歲胡伯伯是大腸癌末期的患者,三年前發現大腸癌開刀切除,隨後做了完整的化學治療療程。

不幸,一年前還是發現有腹腔淋巴結轉移,且有肝、肺轉移。再度的化療,讓他很不舒服,而且身體也漸漸地虛弱,體重從原本的八十公斤,降到五十公斤左右。但化療的成效有限,最後,醫師和病患討論的結果,中止了化療,而建議在緩和醫療門診追蹤。

如今因為腹部脹痛,排便不順,再度來到緩和醫療病房住院。

在緩和醫療病房住院,最重要的當然是讓病患在臨終前,減少身體上的不舒服,而能夠讓身、心、靈在一個很平和的狀態下過往。所以簽立「放棄急救同意書」是首要之事,避免在往生的過程中,還要接受痛苦的急救過程,延續不必要的痛苦,如此也才能溝通日後的緩和醫療處置。

我在病房第一件事是評估胡伯伯的身體狀況,然後和胡伯伯及家屬討論他們住院的期望與日後緩和醫療的目標,以及可能遇到的問題。這樣的醫師及病患的家庭會議是很必要的。

胡伯伯有個願望,希望一個月後能精神奕奕地參加女兒的婚禮,所以他不想在婚禮前做人工肛門手術,不想讓親友們看到手術後留下的裝置。

目前身體極度虛弱的他,這半年來日常生活幾乎無法自理,大部分仰賴這位未來女婿無怨無悔的悉心照料。白天上班,晚上照顧這位未來丈人,病患時而大便失禁,馬上清理乾淨,讓胡伯伯身體及環境保持舒適的狀態。因此,胡伯伯覺得要隆重地參加這個婚禮,以表達對這位女婿的感謝之意。其實,胡伯伯有個兒子,只不過常常出差,假日回來也都會盡心盡力照顧,全家的生活相當融洽。當然這也是支持胡伯伯繼續生活下去的最大動力。

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如果現在不開刀,只用藥物治療排便問題,可能隨時因阻塞問題,需要臨時開刀。其實現在開刀,傷口恢復之後,一個月後仍然可以穿著體面的西裝,引流袋可以掩飾的很好,外表是看不出開過刀。而在體力方面,因為有嚴重貧血,到時候可以藉由輸血,讓體力稍微提升,也不會那麼容易累、容易喘,當然平常的運動也相當重要。經過一番詳加解釋,並且做一個完整的治療計畫之後,胡伯伯終於願意接受手術。

在女兒的婚禮,胡伯伯挺著極虛弱的身子,打起精神,帶著愉悅的神情,面對來來往往的賓客,絲毫不失禮數地招呼。胡伯伯全程參與婚禮,堅持到底,沒有特別地休息,也沒有一丁點的倦態。整個婚禮真是完美極了!

兩星期後,胡伯伯的女婿來到緩和醫療病房,表達對醫療團隊的感謝,同時透露胡伯伯往生的訊息。

在婚禮之後,胡伯伯就像洩了氣的氣球,原本就極度虛弱的身體,極差的食慾,倦怠的精神,在完成最後的心願,心中了無牽掛,已經不再有奮戰的目標。家人僅管再不捨,也不敢多要求胡伯伯再多做些什麼,畢竟努力參與女兒婚禮,已將僅存的體能一次耗盡,就讓身、心、靈都回歸平靜吧!

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關於作者│小完醫師

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標籤: 「生命的存在」就是一種價值不留遺憾愛沒有終點活出精彩的自己父母親人離開

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